miércoles, 25 de diciembre de 2013

Salem's Lot

There is no life here but the slow death of days, and so when the evil falls on the town, its coming seems almost preordained, sweet and morphic. It is almost as though the town knows the evil was coming and the shape it would take.
Hacía mucho, mucho tiempo que no leía nada de Stephen King; y este verano, con algo de tiempo entre mis manos--sí querido lector, el blog lleva unos cuantos meses de retraso--no lo dudé: quería que se me pusiera la piel de gallina, se me acelerara el pulso y sentir el Terror con mayúsculas. 

Y mira que, a priori, con Salem’s Lot parece complicado: una mansión, oscura y misteriosa en lo alto de una colina, extrañas desapariciones, vampiros...está todo tan visto que se me antojaba bastante improbable que se me fuera a helar la sangre. Gran error, por supuesto. 

Stephen King es el maestro del terror por algo. Nos muestra esas situaciones rutinarias, convencionales que por su esencia mundana nos hacen sentirnos seguros y confiados hasta que, zas, una sucesión de palabras precisas va escalando la tensión. Pero no aplicando trucos baratos como el estrépito sonoro al que recurren las películas de miedo. No. King nos asusta sutilmente, hipnotizándonos primero con la cadencia de su prosa para luego atacar de forma súbita e inapelable: 
Yet if you looked in the eyes, it wasn’t so bad. If you looked in the eyes, you weren’t so afraid anymore 
No sé por qué he abandonado a Stephen King durante tantos años, mea culpa. Menos mal que el prolífico autor americano ha mantenido su frenético ritmo, y tengo varias decenas de novelas para elegir. Así da gusto. 

9/10

martes, 26 de noviembre de 2013

El Gen Egoísta

"When we have served our purpose we are cast aside. But genes are denizens of geological time: genes are forever"
La idea es muy simple: los genes son los que mandan. Nuestro comportamiento, nuestras decisiones, nuestros entramados sociales y políticos vienen determinados por esa pizca de ADN. Nosotros, los humanos, somos meras “máquinas” con un único objetivo: garantizar el triunfo de nuestros genes en una eterna guerra entre cadenas de ácido nucléico.

Con números ejemplos fáciles de seguir y una lógica inapelable, “El Gen Egoísta” fue escrito en 1976 con tanta precisión que la edición que celebra su 30 aniversario (la que yo me he leído) mantiene intacto el mensaje original.

The Selfish Gene es un libro difícil de leer. No por tratar conceptos avanzados, ni por que el autor exponga sus deducciones de forma compleja o rebuscada (antes al contrario). No, la dificultad es moral: este libro nos obliga a plantearnos nuestro concepto más íntimo de qué es un ser humano, qué es la vida, y cuál es su sentido.  

9/10

sábado, 23 de noviembre de 2013

Soy Leyenda

Mathelson falleció hace unos meses, cuando yo estaba en mitad de la escucha en formato de audiobook de su obra más conocida.

Por supuesto, la consiguiente ola de apreciación a su obra no hizo más que aumentar mi curiosidad, siendo consciente de que estaba leyendo uno de esos libros cuya influencia magnifica cada una de sus escasas páginas. 

Soy Leyenda trata con un enfoque de ciencia ficción el fenómeno del vampirismo. Escrito décadas antes de que los vampiros se convirtiesen en mitos de quinceañeras, el libro es áspero, duro, introspectivo y emotivo, y deja a años luz a otros patéticos intentos de eliminar el componente sobrenatural del más popular subgénero del terror literario.

Corto, directo e impactante, no sorprende que Soy Leyenda esté considerando como una de las novelas de terror más importantes de la historia. 

8/10

miércoles, 4 de septiembre de 2013

Antony & Cleopatra

Tras la muerte de César, Octavio y Marco Antonio se alían para acabar con sus asesinos. Al finalizar la consiguiente guerra civil, se llega a una paz precaria, con Marco Antonio dominando el Este y un cada vez más poderoso Octavio controlando el Oeste del Mare Nostrum. Por si fuera poco, Cleopatra, la reina de Egipto, examante de César y padre de su único hijo natural entra en escena para complicar las cosas.

Como todo lo que ha pasado por las manos de Shakespeare, la historia del amor trágico de Marco Antonio y Cleopatra difícilmente puede ser más conocida; tanto que, a simple vista, puede parecer superflua una nueva revisión novelada de las tumultuosas décadas que acabaron con la dinastía Ptolomea en Egipto y vieron como Roma abandonaba definitivamente cualquier vestigio democrático para convertirse en el Imperio más poderoso del mundo.

El drama es incuestionable, y Collen McCullough con su vasto conocimiento del mundo clásico (cómo olvidarse de su versión de la Iliada) e impecable definición de los personajes, consigue que el lector olvide que sabe exactamente cómo acaba la historia, manteniéndole cautivo y obligándole a dedicar prolongadas sesiones de lectura a este gran libro.

Junto con Graves, McCullouh demuestra que es una de las más grandes recreando con solvencia, rigor y originalidad un mundo Romano que, por muy conocido y cercano que pueda resultarnos por nuestra herencia cultural, se nos plasma como una realidad remota y del todo fascinante.

8/10

domingo, 1 de septiembre de 2013

The Strain



Cuando ví una oferta de la versión digital de The Strain en Amazon, no me lo pensé: "una novela catastrofista de Guillermo del Toro, seguro que tiene algo original que contar...".

La temática del libro parecía interesante: un avión queda incomunicado poco después de aterrizar en Nueva York; la consiguiente investigación revela que todo el pasaje salvo un puñado de "afortunados" ha muerto. ¿Hay una plaga amenazando la ciudad, o se trata de otra cosa, mucho más oscura? 

El problema es que The Strain más que una novela parece el guión de una mala película de serie B (o C), con escenas de acción disparatadas y desmesuradas, una pseudo-pseudocientífica explicación del vampirismo, unos personajes más puntuales que bidimensionales y muchos flashbacks cinematográficos gratuítos. Y mejor no me preguntes por la prosa:
“He is changing. He is in the grip of something beyond your comprehension. A disease that changes human people into non people. This person is no longer your friend. He is turned.”
Entretenido pero simplón, definitivamente no me leeré el resto de libros de esta serie, ni nada más de estos autores.

4/10

lunes, 15 de julio de 2013

Corazón Tan Blanco

"'escuchar es lo más peligroso', pensé, 'es saber, es estar enterado y estar al tanto, los oídos carecen de párpados que puedan cerrarse instintivamente a lo pronunciado, no pueden guardarse de lo que se presiente que va a escucharse, siempre es demasiado tarde. Ahora ya sabemos, y puede que eso manche nuestros corazones tan blancos, o quizá son pálidos y temerosos, o acobardados'"
El libro empieza con un suicidio imprevisible, y continua con una colección inconexa de anécdotas: un vigilante del Prado que quiere quemar un cuadro, un diálogo intrascendente entre dos altos dignatarios, una mujer a la que han dejado plantada...sin darte cuenta han pasado 200 páginas, y sin embargo no ha pasado nada. Es la grandeza de Javier Marías, que con su lenguaje preciso y continuas referencias a frases anteriores del texto consigue crear una maraña compleja y simple, caótica y ordenada.

Es difícil identificar claramente qué es lo que me gusta de este libro: el lirismo y los personajes, por supuesto, pero hay algo más (no el argumento, evidentemente). El virtuosismo. El apreciar cómo página tras página, cada palabra está en su sitio, no falta nada, no sobra nada. Es uno de esos libros que cansan, que exigen al lector que abandone la complacencia y dedique el cien por cien de su capacidad mental a saborear el ritmo y el significado de esas palabras tan bien escogidas.

No creo que pueda leerme más de un puñado de libros de este estilo al año, pero tampoco quiero que pase ningún año sin leer algo así. 

8/10

jueves, 11 de julio de 2013

El Gran Gatsby

¡Ah, los gloriosos años 20! Jazz, champán, pelo corto, vestidos sugerentes, optimismo y decadencia...

Esa era mi idea preconcebida antes de leer esta obra clásica de la literatura americana del siglo XX, tan popular hoy en día tras el reciente estreno de su adaptación cinematográfica. Idea que, a medida que iba avanzando por las escuetas páginas del libro, se iba tornando como verídica pero incompleta.

Sí, hay fiestas y borracheras, bailes y derroche. Pero hay mucho más: una historia de un amor incomprendido--¿qué clásico no la tiene?--engaños, prejuicios y dudas sobre el futuro. El aparente optimismo no deja de ser una fachada que camufla la inseguridad que, quien más que menos, todos tenemos.

Como tantos otros grandes escritores, Scott Fitzgerald no vivió para ver triunfar su obra maestra. Supongo que al ver la sociedad actual en la que El Gran Gatsby ya forma parte de la cultura popular no dejaría de apreciar los paralelismos con esos años 20. Y es que aunque las décadas pasen, la naturaleza humana poco cambia. 

7/10

miércoles, 3 de julio de 2013

Surface Detail

Hace unos meses Iain Banks anunció que padecía un cáncer terminal, y que le quedaban unos meses de vida. Fue un shock: uno de los escritores de ciencia ficción que más me han influido desde que el bueno de Paco me dejara Pensad en Flebas a finales de los años 80 iba a abandonarnos: ¡no más Cultura!

La Cultura es, además de uno de los más completos, ambiciosos y espectaculares universos de ciencia ficción creados en las últimas décadas, una civilización galáctica en un futuro muy lejano, donde la escasez material no existe, las inteligencias artificiales "benignas" dirigen a trillones de humanos cuya única preocupación es pasarlo bien, y las amenazas y conflictos con otras razas de la galaxia son cosas del pasado. Pero no todo podía ser tan bonito...

Hay cabida también para el conflicto moral: ¿cómo permitir la existencia de infiernos virtuales, donde se tortura y se hace sufrir a los condenados en una recreación de las supersticiones ancestrales de razas aparentemente civilizadas? En un dilema no del todo lejano al que sufre Occidente entre el respeto por las costumbres locales con el Islam y la tolerancia hacia la vejación y mutilación de las mujeres, aquí Banks apuesta claramente por la intervención.

Con Surface Detail Banks consigue añadir al alcance operístico de este escenario la dimensión de universo virtual, sin dejar de mano a grandes personajes, sentido del humor, acción, y una trama nítida que convierten a la novela en una más que digna adicción--tristemente la penúltima--al único universo de la Cultura. Y es que por esperada, la muerte de Iain Banks el junio pasado no dejó de impactarme cómo sólo puede hacerlo el saber que alguien cuya obra me ha maravillado y emocionado durante las últimas décadas no seguirá creando más historias. Descansa en paz, Iain.

8/10

martes, 25 de junio de 2013

The Mongoliad, Book Two


Por primera vez en la historia de este blog voy a hablar de un libro que no me he leído. 

Pero no te preocupes querido lector, no me estoy inventando nada. Escuché The Mongoliad Book Two en formato de audiolibro, hace ya unos meses durante unos días en los que estuve, griposo y febril, postrado en el sofá. Sin ganas, ni fuerzas, para leer, ¿qué mejor que relajarse y dejar que te cuenten una historia?

Historia en la que Stephenson y compañía continúan el ritmo rápido de esta original trilogía de novelas de aventuras ambientada en un siglo XIII alternativo, cuando los mongoles controlaban Eurasia y una pequeña y poco ortodoxa orden "religiosa" se oponía a ese dominio.

Al igual que ocurre con la primera entrega, el lenguaje fluido y los saltos naturales entre los distintos hilos de la trama hacen difícil  apreciar que está escrito por media docena de autores que colaboran por Internet.

The Mongoliad Book Two no es un libro que te haga reflexionar, ni del que se aspiren a sacar conclusiones profundas sobre la naturaleza humana; pero es muy, muy divertido, ideal para hacer unos días de enfermedad algo más llevaderos.

7/10

lunes, 13 de mayo de 2013

Mil Soles Espléndidos

"one could not count the moons that shimmer on her roofs, or the thousand splendid suns that hide behind her walls."
A veces viene bien leer un libro sin saber de qué va, dejándose guiar por la mano experta de un autor en el que tenemos confianza plena. Eso es precisamente lo que he hecho con Mil Soles Espléndidos, dándole un voto de confianza a un Khaled Hosseini que tanto me maravilló con sus cometas en el cielo.

En esta ocasión el escritor afganoamericano vuelve a mostrarnos la trágica historia reciente de Afganistán, pero ahora lo hace desde su lado más vulnerable: el femenino. Desde los años 70 hasta después de la caída de las Torres Gemelas seguimos la vida de Mariam y Laila, dos mujeres de diferentes orígenes y generaciones--caminos paralelos que, inevitablemente, acabarán juntándose--y somos testigos de cómo los rusos, los mujaidines y, finalmente, los talibanes acaban sistemáticamente con la poca libertad y prosperidad que poseían los habitantes de Kabul (ciudad que poco se podrá reconocer ya en los versos del siglo XVII que dan título al libro).

Al igual que con Cometas, con sus cercanos personajes y detalles cotidianos Hosseini consigue transmitir cierta esperanza entre tanta desgracia, un margen para el optimismo, una visión algo borrosa de un posible futuro mejor que no es del todo descartable.

Sentimiento que, por otro lado, cuesta trabajo compartir. Y es que a la vez que sufría con el pueblo afgano de los 80s y 90s, leía un magistral artículo del New Yorker sobre la guerra civil en Siria con una descorazonadora sensación de “deja vu”. Parece que nada ha cambiado, que la capacidad humana para causar sufrimiento es ilimitada, y que la transición de una existencia pacífica de clase media al horror de la guerra es mucho más repentina de lo que queremos creer. "Eso aquí no puede pasar" es algo que muchos antes han dicho, no siempre con acierto. Intentaré contagiarme de ese “optimismo subliminal” de Husseini y pensar que, efectivamente, las cosas pueden ir a mejor.

9/10